Estimulador eléctrico subcutáneo del nervio (TENS, siglas en inglés).

¿Cómo funciona TENS?

La unidad TENS envía pulsos eléctricos a través de la piel para accionar la capacidad analgésica de su propio cuerpo para anular el dolor. Estos pulsos eléctricos pueden generar endorfinas y otras sustancias para detener las señales del dolor en su cerebro. TENS puede aliviar el dolor corto plazo. Funciona mejor cuando se lo utiliza durante actividades como caminar, realizar los quehaceres o ejercicio. 

PDF iconImpresión para usar durante su sesión de ejercicio

¿Para qué se usa la unidad TENS?

TENS se puede usar para aliviar muchos tipos de Dolores crónicos (largo plazo) tales como:

  • Artritis u otro dolor en las articulaciones.
  • Dolor de cuello y espalda.
  • Fibromialgia.
  • Dolores musculares.
  • Dolor neuropático. 

¿Cuándo el mejor momento para usar la unidad TENS?

Las investigaciones han mostrado que el uso de TENS es lo que más ayuda para aliviar el dolor crónico cuando se usa por, por lo menos, 30 minutos mientras Ud. se mantiene activo. Es menos efectivo cuando Ud. está sentado quieto, recostado o descansando.

No utilice la unidad TENS si Ud. tiene:

  • Un marcapasos o desfibrilador cardíaco
  • Estimulador de la médula espinal
  • Bombas o monitores permanentes
  • Cualquier dispositivo metálico o electrónico implantado 

Hable con su médico si Ud. tiene:

  • Cáncer
  • Epilepsia
  • Diabetes
  • O está embarazada
  • Déficit cognitivo

Las personas que son alérgicas al níquel y/o adhesivos pueden desarrollar una irritación en la piel al usar la unidad TENS. 

TENS y medidas de seguridad

  • No use la unidad TENS en lo siguiente:
    • Heridas abiertas o sarpullidos.
    • Piel hinchada, enrojecida, infectada o inflamada.
    • Lesiones cancerosas o cerca de ellas.
    • Piel que no tiene sensación normal (sensibilidad).
    • Cualquier parte de su cabeza o rostro.
    • Cualquier parte de su garganta.
    • Ambos lados del pecho o tronco al mismo tiempo.
    • Directamente en su columna vertebral.
  • No use la unidad TENS mientras:
    • Se esté bañando o duchando.
    • Duerma
    • Conduzca
    • Opere maquinaria.
    •  
  • Apague la unidad TENS antes de aplicársela, moverse o de sacar los parches electrodos.
  • No comparta sus parches con otras personas.
  • Utilice la unidad TENS solamente en usted tal cual se le ha instruido.
  • Manténgalo fuera del alcance de los niños.
  • Es posible que el equipamiento electrónico, como monitores EKG y alarmas EKG, no funcione correctamente cuando la unidad TENS esté en uso.
  • Deje de usar la unidad TENS y hable con su médico o su equipo encargado de los cuidados de su salud en caso de:
    • Irritación en la piel (enrojecimiento, sarpullido, picazón). o Dolor de cabeza.
    • Mareos.
    • Nauseas (se siente como si fuera a vomitar). 

Como usar la unidad TENS 

  • Su unidad TENS funciona produciendo una corriente eléctrica por medio de cables y parches.
  • En el paquete Ud. recibirá:
  • La unidad TENS (doble canal)
  • 2 cables con un total de 4 conectores
  • 4 parches electrodos
  • Fuente de alimentación/baterías.
  • Cinturón sujetador. 

Comenzando con el tratamiento.

  1. Asegúrese de que la unidad TENS está apagada.
  2. Coloque las baterías o cargue la unidad usando las instrucciones.
  3. Saque los parches de la bolsa de plástico y consérvela para después guardarlos en esta. 
  4. Coloque los cables principales en el conector de cada parche.
    • Asegúrese de que no haya alfileres de metal descubiertos expuestos. 
  5. Enchufe los cables en la parte superior de la unidad TENS.
  6. Saque los parches de la cubertura de plástico y consérvela para después guardarlos en ésta. 
  7. Coloque los parches en su piel limpia y seca.
    • Vea las imágenes en las páginas siguientes para saber dónde colocar los parches. Hay 2 pares de electrodos que deben colocarse en el cuerpo. El primer par es negro en las imágenes y el segundo es blanco. Ud. puede probar cualquier colocación de los electrodos que se muestra en estas páginas. 
    • Los parches no deben tocarse entre sí y tampoco ningún objeto metálico, como una hebilla de cinturón o joyería de metal. 
  8. Encienda la unidad.
  9. Siga el programa de tratamiento como se indica en su Resumen pos-visita médica.
  10. Comience el tratamiento y cambie (eleve) la intensidad pero que no le resulte incómodo.
    • Esto puede causar que sus músculos se contraigan.
  11. Después de algunos minutos le parecerá que la estimulación es menor, lo cual es normal a medida que su cuerpo se va adaptando a la unidad TENS. Ud. puede elevar la intensidad del dispositivo TENS para seguir sintiéndolo más intenso pero cómodo. 

Como finalizar el tratamiento

  1. Asegúrese de que la unidad TENS esté apagada.
  2. Saque con cuidado los cables de los parches.
    • Arrancar o tirar de los cables podría dañar los electrodos.
  3. Ud. puede quitar los parches de su piel o dejárselos puestos hasta su próximo uso si va a volver a utilizarlos en las próximas 2 horas.
    • Si se quita los parches, quítelos de la piel con cuidado y colóquelos de nuevo en la envoltura de plástico.
  4. Coloque el forro y los parches en la bolsa de plástico y guárdelos en un lugar fresco y seco hasta que los vuelva a usar. 

Consejos para su uso

  • Los parches se pueden usar una y otra vez, hasta que el adhesivo se desgaste.
    • Los parches mantendrán su adhesivo y durarán más tiempo si Ud. Limpia su piel antes de comenzar y los vuelve a colocar en las bolsas de almacenamiento cuando haya terminado.
    • Los parches se pueden secar si se dejan fuera de las bolsas de almacenamiento demasiado tiempo.
  • Los parches sucios y/o difíciles de adherir se pueden lavar suavemente con las puntas de los dedos con agua fría debajo de un chorro lento del grifo y se debe dejar secar con el aire.
  • Reemplace las baterías o recargue la unidad cuando la luz que indica baja potencia parpadee.
  • Conecte un broche del cinturón a la unidad TENS para usarlo con manos libres mientras Ud. se mantiene activo. 

Limpieza y almacenamiento

  • Para limpiar la unidad, apáguela y quite los cables de los parches. Limpie suavemente la unidad con un paño suave ligeramente humedecido. 
  • No use limpiadores químicos.

    • No use alcohol para frotar.

    • No permita que entre agua dentro de la unidad.

  • Guarde la unidad y los cables en un lugar fresco y seco cuando no los esté usando. Guárdelo en un lugar donde la temperatura sea mayor de -14 F y menor de 131oF (-10 C a 55 C) y haya una humedad relativa de 90% de humedad relativa. Consulte el manual de instrucciones para obtener más detalles sobre su unidad. 
  • Si Ud. no va a utilizar la unidad durante un período prolongado de tiempo, saque las baterías para que el líquido de estas no se fugue. 

Mantenimiento preventivo

  • No deje caer la unidad sobre superficies duras, no la moje ni la deje en lugares muy calurosos o muy fríos.
  • No doble ni enrolle los cables con fuerza, esto puede dañarlos. 

Resolución de problemas 

Problema: No puedo sentir la corriente. Apague la unidad antes de hacer cambios. 

  • Verificar la fuente de alimentación.
    • ¿Las baterías están puestas de la manera correcta?
    • ¿Las baterías están descargadas o con poca carga?
  • Verificar los parches.
    • ¿Están todos adheridos al cuerpo?
    • Ud. puede reactivar la superficie adhesiva. Moje la yema de sus dedos con agua y frote suavemente la superficie del parche. Déjalo secar por 60 segundos e intente colocarlo de nuevo. Si esto no funciona, use parches nuevos.
  • Verificar los cables.
    • ¿Están enchufados dentro del parche y la unidad de la manera correcta? 

Problema: El dolor no se alivia

  • No utilice la unidad durante 3 a 5 días y lego inténtelo de nuevo.
  • Pruebe con una configuración diferente.
  • Si usted no ha intentado esto, suba la intensidad para mantener la sensación fuerte, perocómoda.
  • Intente cambiar la posición de los parches.
  • Llame a su equipo de atención médica para obtener ayuda si no consigue aliviar el dolor.

Problema: Irritación de la piel

  • Llame a su equipo de atención médica si tiene enrojecimiento, sarpullido o picazón en las primeras 24 horas de uso.
  • Cambie los parches a un lugar diferente. No los ponga sobre la piel lastimada o irritada.
  • Limpie su piel y deje que se seque al aire antes de colocar los parches. 

Problema: Los parches no se mantienen adheridos en su lugar 

  • Intente reactivar la superficie adhesiva. Moje la yema del dedo con agua y frote suavemente la superficie del parche. Déjelo secar durante 60 segundos e intente colocarlo de nuevo.
  • Pruebe con usar un producto de preparación para la piel. Este producto se pone en la piel antes de colocar el parche, ayudando así a que los parches se peguen mejor. Usted puede comprar este producto en línea o en una tienda de suministros médicos.
  • La sudoración puede causar que los parches se salgan de su lugar. Si esto sucede a menudo y el producto de preparación para la piel no le ha funcionado, trate de mantener los parches en su lugar con cinta médica. Pídale instrucciones a su equipo de atención médica. 

Preguntas frecuentes 

¿Qué se siente cuando se está utilizando la unidad TENS?

Usted puede sentir hormigueo, golpeteo, zumbido o contracciones musculares. También puede notar que la unidad TENS se siente más fuerte o más débil a veces. Puede ser que se costumbre a la sensación y entonces puede subir la intensidad a medida que lo vaya usando durante más tiempo.

¿Produce dolor?

No, no debería doler. Asegúrese de ajustarlo a una intensidad fuerte pero cómoda.

¿La unidad TENS puede dañar mi cuerpo?

No, pero puede causar una cierta irritación de piel debido a los parches.

¿Puede darme una descarga eléctrica?

La unidad TENS le da una dosis terapéutica de electricidad a su cuerpo. Cuanta más alta es la intensidad, más intensa será la sensación y más alivio del dolor obtendrá. Si sube la intensidad hasta lo máximo puede causar una descarga y malestar, pero no le hará daño. 

Puesto que la unidad es un dispositivo eléctrico, le pude dar una descarga eléctrica si:

  • Usted reposiciona, o quita, los parches o si usted quita los cables de los parches sin primero apagar la unidad
  • La unidad se moja mientras la está usando
  • Usted toca los cables descubiertos en un cable dañado 

¿Que pasa si un cable se sale de la unidad o de los parches?

Apague la unidad y vuelva a colocar el cable y reinicie la unidad.

¿Es importante dónde coloque los parches?

¡Sí! Trate de rodear el área donde se encuentra el dolor. Colóquelos en áreas carnosas del cuerpo, no sobre lugares donde tenga huesos.

¿Qué pasa si se caen los parches?

Gire la unidad apagado y sacar el cable del parche. Puede limpiar y secar el parche o reemplazarlo con un nuevo parche. En cualquier caso, asegúrese de que su piel está limpia y seca antes de poner en el parche y reiniciar la unidad.

¿Está BIEN si mis músculos se tuercen/contraen?

Sí, siempre y cuando no sea incómodo. El tener los músculos tensos/contraídos durante más de 30 minutos puede hacer que se cansen o se irriten. 

¿Está BIEN subirlo a una potencia donde apenas lo siento?

No. La investigación demuestra que esto no proporcionará alivio del dolor.

¿Por qué no lo uso cuando voy a la cama?

Es fácil que los cables se enreden o desenchufen o los parches pueden despegarse. El no usarlo en la cama también permite que su piel descanse de usar los parches.

¿Tengo que usar mi unidad TENS diariamente? ¿Puedo tomarme un descanso?

Usted puede tomar un descanso de 3 a 5 días de descanso puede ser de mucha ayuda. Si su dolor se encuentra en un nivel manejable, es posible que desee dejar la unidad apagada y esperar a usarla de nuevo cuando tenga un brote. Algunas personas usan sus unidades TENS sólo cuando su dolor es más severo, mientras que otros lo usan diariamente.

¿Por qué no puedo permitir que otra persona use mi unidad TENS?

Así como usted no permitiría que otros tomen un medicamento que sólo fue recetado para usted, usted no debe dejar que otros usen su unidad TENS.

¿Cuál es el problema con usarlo en la ducha?

Existe la posibilidad de una descarga eléctrica, ya que es un dispositivo eléctrico. Además, la unidad no es impermeable y se dañaría.

¿Tengo que usar los cuatro parches? 

No. Pero, si el área es lo suficientemente grande como para usar los 4 parches, de esta manera obtendrá más estimulación, lo que podría darle un mayor alivio del dolor.

¿Mi seguro cubrirá una unidad TENS?

Las unidades TENS no son cubiertas rutinariamente por el seguro, pero todas las compañías tienen diferentes políticas. Por favor llame a su compañía de seguros para averiguar si su plan cubre una unidad TENS.

¿Dónde puedo obtener más parches para la unidad TENS?

Busque en el manual de la unidad TENS para saber cómo puede obtener más suministros TENS. La mejor opción es contactar al vendedor donde compró la unidad. También puede encontrar parches en línea, pero consulte con el proveedor para asegurarse de que los parches funcionan con su unidad. 

Preparación de piel para usar Neuroestimulación Eléctrica Transcutánea

Last reviewed: 
September 2018

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